Archive for marzo, 2009

Le montagne di sabbia

namibiaLe dune sono colline di sabbia modellate dai venti e quindi soggette a continui spostamenti a seconda della direzione del vento mutando le caratteristiche del paesaggio in cui sono presenti le dune.Le dune sono caratteristiche dei deserti sabbiosi e anche delle coste sabbiose in cui il  fenomeno è meno accentuato e dipende dalla dimensione della spiaggia , dalla grandezza dei granelli e dalla forza dei venti.

Le dune vengono lassificate a seconda della loro forma :

dune

Dune trasversali : hanno disposizione ortogonale rispetto al vento dominante , sono create dal vento che modella la superficie che sfiora.Il lato sopravento è meno inclinato di quello sottovento quindi la cresta è asimetrica.Sul versante sopravento la sabbia è sospinta  in salita per saltazione fino a raggiungere la cresta e ricadere sul lato opposto per gravità,la linea della cresta ha un andamento sinuoso.

Dune longitudinali : sono disposte lungo la direzione del vento spesso sono molto lunghe e distanziate , si pensa che il vento eserciti un rapido trasporto lungo i corridoi tra dune  mentre le dune rappresentano le zone  a minima velocità di trasporto.

barcaneBarcane: hanno forma di lunette con il lato convesso contro vento e i due bracci  nel senso del vento

Dune paraboliche: sono a ferro di cavallo con il lato concavo verso il vento e la parte centrale che viene progressivamente  spinta dal vento.

Dune di ostacolo : si formano in vicinanza di rilievi  che si oppongono  al regolare spirare del vento .

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I sintomi di un infarto

infarto2L’infarto si verifica quando viene a mancare l’ossigeno nel sangue che attraverso le coronarie “nutre ” il cuore. Quando ilcuore soffre a causa della carenza di ossigeno compaiono sintomi di diverso tipo:

dolore al torace : di solito particolarmente intenso all’inizio non varia di intensità  ed è di lunga durata se persiste per più di 10 minuti si tratta di un infarto;

senso di oppressione : quello che viene definito senso di morte imminente ;

senso di peso al livello toracic e bruciore al petto.

tutti questi sintomi principali sono associati a nausea e vomito , battiti al polso frequenti ma poco rilevabili con difficoltà di respiro , sudore freddo.Talvolta il dolore puo’ essere localizzato solo al livello dello stomaco o dell’ addome simulando un indigestione , il dolore da infarto non si modifica con il movimento o con la respirazione , è un dolore costante.

infartoAlcuni pazienti hanno un infarto senza  avvertire sintomi , s ne accorgono solamente a distanza di tempo grazie ad un elettrocardiogramma di controllo.Infine a volte l’infarto puo’ essere preannunciato da un semplice formicolio alle dita della mano sinistra o da un senso di peso del braccio.


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La genetica del cancro

tumore1La progressione di una cellula eucariote normale nel ciclo cellulare è strettamente controllata da numerosi fattori molecolari.Una cellula sana cresce e si divide soltanto quand il rapporto tra i segnali di stimolo e quelli di inibizione  che riceve dall’esterno è a favore  della proliferazione cellulare.

Una cellula cancerosa non rispondeai segali normali e si riproduce senza limitazioni.Per spiegare l’insorgenza del cancro possiamo far riferimento al modello delle due mutazioni successive , affinchè  si sviluppi il cancro devono avvenire due mutazioni che colpiscono ciascuna  uno dei due alleli di un gene che può causare il cancro.tumore

Nei cancri famigliari  che sono ereditari , una mutazione viene ereditata rendendo la persona predisposta al cancro , l’altra mutazione avviene successivamente nelle cellule somatiche.Nei cancri sporadici che non sono ereditari , entrambe le mutazioni avvengono nelle cellule somatiche , questo modello semplice è valido soltanto per un numero molto limitato di cancri , infatti la maggior parte dei cancri richiede eventi mutazionali a carico di numerosi geni.Le forme mtate di tre classi di geni , i protoncogeni , igeni soppressori di umure e in geni mutatori possono contribuire alla trasformazione di una cellula nello stato canceroso.I prodotti dei protoncogeni stimolano generalmente la proliferazione cellulare   i prodotti dei geni soppressori di tumori inibiscono la proliferazione cellulare , mentre i prodotti dei geni mutatori sono coinvolti nei meccanismi di replicazione  di riparazione del DNA.

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Lo sviluppo di numerosi tipi di cancro richiede l’accumulo di mutazioni a carico di numerosi geni durante un periodo piuttusto lungo di tempo durante la vita di un individuo.Vari tipi di radiazioni e numerose sostanze chimiche aumentano la frequenza  con la quale le cellule diventano cancerose , questi agenti prendono il nome di cancerogeni e determinano cambiamenti nel genoma della cellula.

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Uno spettacolo incandescente

Le eruzioni vulcaniche sono uno dei fenomeni più spettacolari che ci regala la Terra.Il vulcano è un rilievo formato dalle masse di rocce ignee eruttate dall’interno della Terra.

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Sono innumerevoli i vulcani e le loro eruzioni possono essere catalogate quanto segue:

Tipo islandese : le eruzioni avvengono attraverso fenditure , le colate alimentate da magmi  basici e ultrabasici sono tendono a formare degli altopiani basaltici.

Tipo hawaiano: le eruzioni avvengono per la risalita di magma dai pennacchi caldi fino ai punti caldi , la lava è basica e molto fluida , i vulcani che hanno questo tipo di eruzione sono detti a “scudo” in quanto i versanti hanno pendenze minime.

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Tipo stromboliano: eruzioni con magmi basaltici molto viscosi che danno luogo ad una attività duratura caratterizzatadalle emissioni ad intervalli regolari di fontane di lava , lancio di lapilli e bombe vulcaniche.

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Tipo vulcaniano: eruzioni sono esplosive nel coros delle quali vengono emesse bombe dilava e nuvole di gas cariche di ceneri.

Tipo peleano : le eruzioni sono prodotte da magma molto viscoso , si formano nubi ardenti , sono eruzioni molto pericolose che si concludono con il collasso dell’edificio vulcanico .

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Tipo pliniano : eruzione caratterizzata da una iniziale forte esplosione , con la formazione di una colonna di ceneri che puo’ raggiungere i 20 km di altezza che successivamente collassa dando origine ai flussi piroclstici , nubi di fango ardente.

L’uomo non è in grado di prevedere le eruzioni vulcaniche.

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La materia oscura intorno a galassie nane

galassia-2I dati ottenuti permettono di ipotizzare che il contenuto di materia oscura nelle galassie nane sia maggiore che in quelle a spirale, come la Via Lattea

Grazie agli strumenti del telescopio spaziale Hubble della NASA/ES è stata trovata evidenza sperimentale di galassie avvolte da aloni di materia oscura.

Spiando nel tumultuoso cuore del vicino ammasso di Perseo, l Advanced Camera for Surveysdi Hubble ha infatti permesso di scoprire un’ampia popolazione di piccole galassie, 29 per l’esattezza, distanti da noi 250 milioni di anni luce, 17 delle quali non erano finora note.Tali oggetti sono rimasti intatti mentre le galassie di maggiori dimensioni intorno sono state trascinate via delle forze gravitazionali di altre galassie più distanti.

Le immagini di Hubble forniscono ulteriori prove che le galassie indisturbate sono immerse in un alone di materia oscura che le protegge dal disordinato ambiente circostante.

La materia oscura, com’è noto, è stata postulata dai cosmologi per rendere conto della massa mancate dell’universo, invisibile ma deducibile dalle leggi della fisica applicata alla dinamica delle galassie.

“Siamo rimasti sorpresi di trovare così tante galassie nane nel nucleo di questo ammasso che erano così regolari da non mostrare segni evidenti di disturbi gravitazionali”, ha commentato l’astronomo Christopher Conselice dell’Università di Nottingham, nel Regno Unito, leader del gruppo che ha raccolto le osservazioni di Hubble. “Queste nane sono galassie estremamente antiche, e sono rimaste all’interno dell’ammasso per molto tempo. Se qualcosa fosse stato in grado di perturbarle sarebbe già successo.”

Proprio per questo motivo devono essere dominate dalla materia oscura.

galassia-3“Con questi risultati non è possibile dire se il contenuto di materia oscura delle galassie nane sia maggiore di quello delle galassie a spirale, come per esempio la Via Lattea”, ha concluso Conselice. “Tuttavia, il fatto che le galassie a spirale siano distrutte nei cluster mentre le nane non lo siano suggerisce che si tratti di un’ipotesi plausibile.”

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Il colore della pelle……..

rettiliLa pelle di tutti i vertebrati , tranne gli albini , contiene pigmenti di varia natura presenti all’interno di cellule specializzate , i cromatofori che hanno origine dalle cellule della cresta neurale.I cromatofori sono localizzati nella parte piu’ superficiale del derma dei pesci , degli anfibi e dei rettili , mentre penetrano o sono localizzat nell’epidermide degli uccelli e dei mammiferi.Sono detti melanofori quando il pigmento è costituito da scura melanina , che può essere marrone , nerao più gialla e rossastra.I melanofori sono cellule a forma stellata con lunghi processi ramificati e il pigmento è sintetizzato e contenuto all’interno di organelli detti melanosomi.

anfibi

La maggior parte dei mammiferi possiedono solamente melanofori , ma altri vertebrati hanno pigmenti piu’ vivacemente colorati.Gli iridofori contengono cristalli riflettenti di una purina che può conferire un colore argenteo.Gli xantofori e gli eritrotofi contengono pigmenti giallastri o rossastri rispettivamente formati pteridine e carotenoidi.

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Le conseguenze del doping

Il doping ha effetti a dir poco devastanti per  la salute sia degli uomini che delle donne.Negli uomini il prolungato uso di estrogeni e testosterone provoca le seguenti disfunzioni: impotenza , riduzione dei testicoli , abbassamento del colesterolo buono , depressione , perdita dei capelli , ritenzione idrica, tumore al fegato e alla prostata , crescita del seno aumento dell’aggressività , ingrossamento del fegato e del pancreas.Nelle donne invece si nota un aumento della peluria , l’infertilità , cancro al seno , depressione ritenzione idrica tono di voce più marcato , ipertrofia clitoridea fino a 5 cm!!

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